Curiosity no Planeta Marte – Missão da NASA

Rover CuriosityCuriosity, é o nome do rover (ou jipe robot) que a NASA lançou para o planeta Marte através da sonda espacial Mars Science Laboratory (MSL). A missão do Rover Curiosity é estudar o planeta Marte, deslocando-se pela sua superfície. Para além da importância científica, o Curiosity obteve fotos muito interessantes da superfície marciana.

A sonda Mars Science Laboratory foi lançada pela NASA (Agência Espacial Norte-Americana) em 26 de Novembro de 2011. Esta sonda levou consigo o Rover Curiosity, tendo percorrido aproximadamente 570 milhões de km até chegar ao planeta Marte. O objetivo desta sonda era colocar o Rover Curiosity na superfície do planeta vermelho, o que aconteceu no dia 6 de Agosto de 2012. O Curiosity desceu com sucesso na superfície marciana, mais precisamente na cratera Gale, uma cratera com aproximadamente 154 km de diâmetro.

O objetivo do Curiosity é dar-nos a conhecer mais sobre o planeta Marte, nomeadamente ao nível do clima, da geologia, da possibilidade de Marte já ter tido condições para abrigar vida microbiana, e o papel que a água em Marte possa ter tido nesse aspeto. Para além disso, pretende ainda estudar as condições de Marte, para uma eventual ida do homem a este planeta no futuro.

O Rover Curiosity tem uma massa de 899 kg, que inclui os vários instrumentos científicos. O Curiosity tem 2,2 metros de altura, 2,7 metros de largura e 3 metros de comprimento.

Para além das importantes informações científicas que têm ajudado os astrónomos a conhecer melhor o planeta Marte, o Rover Curiosity tem disponibilizado muitas fotos magníficas da superfície de Marte, que fascina tanto os cientistas quanto o público em geral. Apenas a título de exemplo, vamos ver de seguida duas dessas fotos:

Monte Sharp

Foto do Monte Sharp obtida pela Curiosity em 23 de Agosto de 2012.

Marca das rodas do Curiosity

Foto obtida em 9 de Fevereiro de 2014. Podemos observar a marca das rodas do Curiosity no solo de Marte.

Seguem-se os links da NASA e da JPL sobre esta interessante missão, onde muitas outras fotos estão disponíveis. Para além disso estas páginas possuem muita informação sobre esta missão. Os sites estão em inglês: http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/ e http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

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