Evento Carrington – Tempestade Solar de 1859

SolEm 1859 ocorreu uma forte tempestade solar (também conhecida como tempestade geomagnética), tendo sido mesmo uma das tempestades solares mais intensas de que se tem registro. Este acontecimento histórico ficou conhecido como o Evento Carrington.

Para compreendermos melhor o que aconteceu, vamos primeiramente responder à questão: O que é uma tempestade solar? De forma muito resumida, podemos dizer que uma tempestade solar é uma perturbação na magnetosfera da Terra causada por uma alteração da atividade solar.

Historicamente, tal fenómeno ocorreu com especial intensidade no ano de 1859. É a esse fenómeno que se dá o nome de Evento Carrington.

Em final de Agosto e início de Setembro de 1859, foram observadas no Sol várias manchas em grande escala. No dia 1 de Setembro desse mesmo ano, dois astrónomos amadores, nomeadamente Richard Carrington e Richard Hodgson observaram uma erupção solar que possivelmente terá estado na origem desta tempestade solar. Essas ejeções de massa coronal vindas do Sol acabaram depois por atingir o campo magnético da Terra.

Como consequência disso, as auroras que normalmente são apenas observadas em regiões próximas dos pólos da Terra, passaram a ser observadas um pouco por todo o mundo. Consta que em algumas regiões dos Estados Unidos da América, era mesmo possível ler um jornal à noite com a luz das auroras que ali podiam ser observadas!

Na época já existiam sistemas de telégrafo, que assim foram afetados pela tempestade solar. Existem relatos que contam que algumas das pessoas que trabalhavam com os telégrafos chegaram mesmo a receber choques elétricos devido a este fenómeno.

Uma tempestade solar desta envergadura nos dias de hoje traria consequências muito mais graves dada a nossa dependência em relação à energia elétrica e também a toda uma vasta gama de aparelhos eletrónicos essenciais nos dias de hoje que poderiam ficar danificados com o fenómeno, com grandes custos sociais e económicos que levariam anos a serem reparados.

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