Hubble descobre satélite de Makemake – MK 2


Descoberto satélite de MakemakeNo dia 26 de Abril de 2016 foi anunciada a descoberta de um satélite que orbita o planeta anão Makemake. Esta lua foi, até agora, a única a ser descoberta ao  redor de Makemake, e recebeu a designação provisória de S/2015 (136472) 1, e também o “apelido” de MK 2.

O planeta anão Makemake foi descoberto em 2005, sendo que este orbita ao redor do Sol na longínqua região do Sistema Solar designada por Cintura de Kuiper. Sua distância ao Sol varia entre aproximadamente 38,5 UA (periélio) a 53 UA (afélio); seu diâmetro é de aproximadamente 1.500 km.

Estima-se que o recém-descoberto satélite de Makemake tem cerca de 160 km de diâmetro, e foi observado a cerca de 21.000 km de distância do planeta anão. Ainda não se conhece com precisão a órbita de S/2015 (136472) 1 ao redor de Makemake, não se sabendo se se trata de uma órbita elíptica ou circular. As primeiras indicações parecem apontar para que a órbita de S/2015 (136472) 1 seja circular. Apesar da incerteza quanto à órbita desta lua de Makemake, é possível que esta complete uma volta ao redor do planeta anão em 12 dias ou talvez mais.

MK 2 foi observado em Abril de 2015, apesar da sua descoberta ter sido anunciada apenas 1 ano depois. MK 2 foi descoberto com recurso ao Telescópio Espacial Hubble. Este satélite de Makemake é cerca de 1.300 vezes menos luminoso que o planeta anão.

MK 2

Foto obtida pelo Hubble onde podemos observar Makemake e o seu satélite MK 2.

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