IC 1101 – Maior galáxia conhecida

IC 1101 - Maior galáxia conhecidaIC 1101 é atualmente a maior galáxia conhecida e provavelmente uma das maiores e mais brilhantes do Universo. Esta galáxia é um verdadeiro colosso que pode ser observado na constelação da Virgem (Virgo).

A IC 1101 tem uma magnitude aparente de +14,7 o que significa que não é observável a olho nu, sendo necessário um bom instrumento de observação para que a possamos observar.

Esta galáxia foi descoberta em 1790 pelo astrónomo William Herschel (o astrónomo que descobriu o planeta Úrano), apesar de na data da sua descoberta não se conhecer a verdadeira natureza das galáxias. Estas eram então consideradas como nebulosas.

A galáxia supergigante IC 1101 situa-se a aproximadamente mil milhões de anos-luz (ou um bilião de anos-luz) de nós.

A galáxia IC 1101 é atualmente a maior galáxia conhecida. Ainda que a sua dimensão não seja conhecida com total exatidão, o seu diâmetro é de aproximadamente 6 milhões de anos-luz. Com base nestas dimensões, se a galáxia supergigante IC 1101 fosse colocada no local da Via Láctea, “engoliria” todas as galáxias satélites da Via Láctea (como a Grande Nuvem de Magalhães e Pequena Nuvem de Magalhães), bem como a Galáxia de Andrómeda e a Galáxia do Triângulo.

Estima-se que a IC 1101 possua cerca de 100 triliões de estrelas. Para comparação, a Via Láctea possui por volta de 200 biliões de estrelas.

Com estas características, a IC 1101 é provavelmente uma das maiores galáxias do Universo.

A IC 1101 é classificada por alguns astrónomos como galáxia elíptica e por outros como galáxia lenticular. A IC 1101 faz parte do aglomerado de galáxias Abell 2029.

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