M3 – Aglomerado Globular – Constelação de Cães de Caça

M3 - Messier 3 - Crédito: Robert J. VanderbeiM3 (Messier 3), também designado por NGC 5272, é um aglomerado globular (ou enxame globular) que pode ser observado na constelação de Cães de Caça.  M3 é um dos maiores aglomerados globulares da Via Láctea.

Este objeto celeste foi descoberto em 1764 pelo astrónomo Charles Messier, porém apenas 20 anos mais tarde é que foi feita a descoberta de que se tratava de um enxame globular de estrelas através do astrónomo William Herschel.

Messier 3 tem uma magnitude aparente de +6,2 sendo portanto muito difícil de ser observado a olho nu, mesmo com as melhores condições atmosféricas. Através de um instrumento de observação, mesmo que modesto, já se torna possível vermos este objeto celeste.

Este enxame globular está a uma distância de cerca de 33.900 anos-luz de nós e possui por volta de 500.000 estrelas. O diâmetro de M3 deverá de andar na ordem dos 200 anos-luz.

Uma das características interessantes de M3 é a existência de um número bastante considerável de estrelas variáveis.

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