Planeta Saturno

Planeta SaturnoPlaneta Saturno, o sexto planeta a contar do Sol e o segundo maior planeta do Sistema Solar. É um planeta gigante gasoso com um grande número de satélites, atualmente são conhecidos 62. Este planeta caracteriza-se pelos seus vistosos anéis que o faz ser considerado por muitos como o mais belo planeta do Sistema Solar. Vamos conhecer as principais características do planeta Saturno.

O planeta Saturno está a uma distância média do Sol de cerca 1.430 milhões de km. O planeta Saturno tem cerca de 120.000 km de diâmetro no equador, sendo este um planeta gigante, em termos de tamanho só é suplantado pelo planeta Júpiter. Este é um planeta gasoso, com uma atmosfera constituída essencialmente por hidrogénio e também algum hélio, ainda que possua também um núcleo sólido.

A rotação do planeta Saturno é a segunda mais rápida do Sistema Solar. Saturno leva um pouco mais de 10 horas a completar uma volta sobre si próprio. Já em termos de translação Saturno demora cerca de 29,5 anos a completar uma volta ao redor do Sol.

Uma curiosidade sobre o planeta Saturno é que este é o planeta menos denso do Sistema Solar. Sua densidade é de cerca 0,7 g/cm³, menos denso que a água. Como tal, se existisse um oceano suficientemente grande, o planeta Saturno flutuaria nele.

Anéis de Saturno

Anéis de Saturno

Uma das características mais marcantes do planeta Saturno é a existência de anéis, anéis esses que são visíveis da Terra com o auxílio de um pequeno telescópio amador. Os anéis de Saturno são constituídos por pequenos pedaços de gelo, poeiras e material rochoso, e se estendem por algumas centenas de milhares de km, porém em termos de espessura são muito “finos” não ultrapassando 1,5 km.

As sondas espaciais enviadas a Saturno foram muito importantes na medida que permitiu-nos ficar a conhecer mais sobre este planeta bem como sobre os seus satélites. Em 1979 chegou pela primeira vez uma sonda ao planeta Saturno, a Pioneer 11; em 1980 foi a vez da sonda Voyager 1 chegar a Saturno; no ano seguinte foi a vez da Voyager 2. Mais tarde, em 2004, chegou a Saturno a sonda Cassini, que incluía uma outra sonda, a sonda Huygens cuja missão era de cruzar a atmosfera do satélite de Saturno, Titã, e pousar em sua superfície. Sua missão foi cumprida com sucesso no início de 2005.

Atualmente, o planeta Saturno possui 62 satélites naturais conhecidos. O que mais se destaca é Titã, o maior satélite de Saturno e o segundo maior do Sistema Solar, com 5.150 km de diâmetro no equador. Titã é o único satélite conhecido que possui uma atmosfera densa, mais densa que a própria atmosfera terrestre.

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