SBW2007 1 – Uma estrela prestes a explodir?

SBW2007 1A SBW2007 1, também conhecida como SBW1, é uma nebulosa com uma estrela supergigante ao centro. Essa nebulosa é constituída por material expelido pela estrela, e apresenta indícios que esta estrela poderá estar prestes a explodir tornando-se numa supernova.

A última supernova que foi observada à vista desarmada foi a SN 1987A, uma supernova que em 1987 surgiu na Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia satélite da Via Láctea. Antes disso, a última supernova visível à vista desarmada tinha ocorrido em 1604, atualmente conhecida como SN 1604 ou ainda como Supernova de Kepler. A estrela que deu origem à SN 1604 situava-se na nossa galáxia. Desde então não voltámos a observar nenhuma supernova na Via Láctea.

É possível que em breve, talvez ainda na nossa geração, possamos observar uma supernova à vista desarmada. Uma candidata a se transformar numa supernova em breve, é uma estrela supergigante rodeada por uma nebulosa, a SBW2007 1. Esta estrela com sua nebulosa apresenta muitas semelhanças com a estrela que acabaria por se tornar na supernova de 1987.

A SBW2007 1 (ou SBW1, de forma abreviada) tinha inicialmente uma massa equivalente a 20 massas solares. Esta estrela situa-se na Via Láctea, porém está a mais de 20.000 anos-luz de nós. Significa isso que se a SBW2007 1 se transformar em supernova tal não causará qualquer perigo para a vida na Terra.

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