Objeto de Hoag – Uma galáxia em anel

Objeto de HoagO Objeto de Hoag é uma galáxia em anel, com características invulgares, que se situa a uma distância aproximada de 600 milhões de anos-luz de nós. O Objeto de Hoag foi descoberto em 1950 pelo astrónomo Art Hoag.

Quando este objeto celeste peculiar foi descoberto, chegou-se a sugerir que se podia tratar de uma nebulosa planetária, porém essa hipótese foi rapidamente descartada. Mais tarde foi confirmada a hipótese de que se tratava na realidade de uma galáxia.

Esta galáxia um tanto “estranha” possui aproximadamente 120.000 anos-luz de diâmetro, ligeiramente maior que a nossa galáxia, a Via Láctea.

O Objeto de Hoag possui um anel constituído essencialmente por jovens estrelas azuis, que rodeia um núcleo amarelado constituído por estrelas que provavelmente são mais velhas.

O espaço que separa o núcleo do anel poderá ter aglomerados de estrelas que não são visíveis devido à baixa luminosidade.

Objeto de Hoart - Galáxia em anel

Objeto de Hoag. Foto obtida pelo telescópio espacial Hubble.

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